Dès le XVème siècle, la Guisane, le torrent tumultueux de la vallée,
fournit l’eau et l’énergie nécessaires pour activer les foulons et permet
le développement de nombreuses industries textiles locales jusqu’à la fin
du XIXème siècle. Il y en avait un peu partout, éparpillées le long du torrent.
A partir de 1906, et pendant soixante ans, l’usine Blanchard a fait tourner
son moulin, ses cardes et ses métiers à tisser, représentant alors l’unique
activité textile industrielle de la vallée.

En 1976, Longo Maï achète la filature inactive depuis 1969.
L'ancien propriétaire transmet son savoir-faire et les machines sont peu à peu
remplacées. L’équipe, organisée sous forme de coopérative autogérée,
met en pratique l’idée de travailler les matières premières de la région,
et de transformer la laine des moutons de races locales en couvertures, pulls,
chemises aux couleurs naturelles, et autres créations proposées en vente directe
et par correspondance.

L’énergie électrique provient d’une turbine, toujours actionnée par la Guisane,
assurant ainsi l’indépendance énergétique de l’usine. Chaque année, on y travaille
environ 12 tonnes de laine et de mohair. La chaîne complète de tranformation
est effectuée sur place : lavage, cardage et filature, tissage et apprêts,
tricotage et confection.

Depuis plusieurs années, la filature travaille aussi la laine
d’autres éleveurs. Pour sauvegarder les savoir-faire liés à la transformation
de la laine et mettre en contact les différents acteurs de la filière, nous avons
créé le réseau ATELIER. Ce réseau réunit les artisans lainiers de toute l’Europe
et soutient les initiatives en faveur de la réhabilitation de cette matière noble.

Nos coordonnées :

La Filature Longo Maï
Chantemerle
05330 Saint-Chaffrey

Tel : 04 92 24 04 43
Email : sica.longo.mai@wanadoo.fr